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Paralelos y Meridianos de la Tierra

Los paralelos y los meridianos son líneas imaginarias dibujadas para definir cartográficamente diferentes puntos de la Tierra. La función principal de estas líneas es establecer latitudes y longitudes con el fin de especificar las coordenadas geográficas de diferentes lugares del planeta. Son, por tanto, círculos o semicírculos que rodean la Tierra en las direcciones norte-sur y este-oeste.

Los paralelos son los ejes que imaginariamente rodean el planeta en dirección horizontal. A partir de ellos se miden las latitudes, en grados, que van de -90º a 0º al sur y de 0º a 90º al norte.

Hay algunos paralelos «especiales», como la Línea del Ecuador. Esta línea imaginaria tiene el mérito de tener la misma distancia de los dos polos del planeta. Por lo tanto, todo lo que está arriba representa el hemisferio norte, también llamado hemisferio norte o hemisferio norte, y todo lo que está debajo de él representa el hemisferio sur, también llamado hemisferio sur o sur. El ecuador también es importante porque es el área de la Tierra que más recibe los rayos del sol en la dirección perpendicular, cuando son más fuertes.

Hay otros paralelos importantes: los trópicos. El Trópico de Cáncer, ubicado al norte en la latitud 23º27 (23 grados y 27 minutos), es la línea que indica el límite máximo en el que los rayos solares caen verticalmente sobre la Tierra durante los solsticios. El Trópico de Capricornio, a su vez, tiene la misma función en relación con el hemisferio sur, con una latitud de -23º27 ‘.

Además de estos ejemplos, también vale la pena mencionar los círculos polares. Al norte, el círculo polar ártico, con una latitud de 66º33 ‘, marca el límite de la zona de iluminación solar sobre las regiones polares durante los solsticios. Lo mismo ocurre con el círculo polar antártico en relación al sur, presentando así una latitud inversa de -66º33 ‘.

Cuando ocurren los solsticios, iluminando el hemisferio norte, se produce el llamado «día largo» en las áreas ubicadas sobre el Círculo Polar Ártico, sin noche y dejando las regiones al sur del Círculo Antártico en un largo período de oscuridad. Seis meses después, el proceso se invierte y es el polo sur el que se ilumina y el polo norte el que permanece en la oscuridad.

Mire el diagrama a continuación y observe la importancia de los paralelos mencionados en la medición de la precisión de los solsticios como el nivel de inclinación de los rayos del sol.

Los meridianos representan líneas imaginarias dibujadas verticalmente sobre el globo terrestre. En este sentido, a diferencia de lo que ocurre con el Ecuador, no hay zona de iluminación más acentuada, y por tanto no hay “centro” de la Tierra. Se utilizan para medir longitudes, que van desde -180 ° a 0 ° oeste y 0 ° a 180 ° este.

A finales del siglo XIX, por convención, se creó el Meridiano de Greenwich, con una longitud de 0º. Este meridiano divide la Tierra verticalmente, originando así el hemisferio oriental u oriental, con longitudes positivas, y el hemisferio occidental u occidental, con longitudes negativas.

El Meridiano de Greenwich “corta” la ciudad de Londres por la mitad, representando, en cierto modo, la cosmovisión en el momento de su establecimiento, claramente eurocéntrica, es decir, con Europa colocada en el corazón principal del mundo.

A esto se suma la función de los meridianos en relación con las zonas horarias, que también se cuentan desde Greenwich. Así, se dividieron 24 ejes (12 al este y 12 al oeste), cada uno de los cuales representa un cambio de una hora con respecto al meridiano mencionado, con tiempos sumados en el desplazamiento hacia el este y reducidos en el desplazamiento hacia el oeste.

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