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Curiosidades sobre los gladiadores romanos

Una de las cosas más interesantes de la antigua Roma es el amor por las sangrientas peleas de gladiadores que tenía la gente de la época. La vida de un gladiador debe haber sido agotadora y difícil, también corta si tu rendimiento era inadecuado. Aquí están los datos más interesantes sobre los gladiadores romanos que probablemente no sabías.

  1. Los gladiadores no siempre lucharon hasta la muerte.

Aparte de los prisioneros y criminales que fueron condenados a muerte y obligados a luchar como gladiadores, la mayoría de los gladiadores no lucharon hasta la muerte, y hay una buena razón para ello. Los mejores gladiadores eran esencialmente celebridades y hacían ganar mucho dinero, lo que significa que sus patrocinadores querrían obtener la mayor ganancia posible de ellos. Los gladiadores fueron entrenados para herir, no para matar y tenían un código a seguir. Por supuesto, la vida de la mayoría de los gladiadores fue corta, ya que muchos murieron a causa de sus heridas.

  1. Los gladiadores no siempre fueron esclavizados

La mayoría de los gladiadores en ese momento eran, por supuesto, prisioneros de guerra o esclavos seleccionados por su fuerte físico, pero a medida que el espectáculo de las peleas de gladiadores se hizo cada vez más popular, muchos hombres de la clase trabajadora libre decidieron unirse por fama y dinero de manera libre. Algunos ex-soldados endeudados también se unirían con la esperanza de pagar su deuda y ganar dinero para el futuro (por supuesto a corto plazo).

  1. Los gladiadores a menudo se convirtieron en celebridades y símbolos sexuales

En la antigua Roma, los gladiadores aparecían en pinturas, paredes y esculturas. También eran muy populares entre las mujeres y, en esencia, eran símbolos sexuales. Incluso había productos hechos con el sudor y la sangre de estos machos alfa. Se creía que la sangre de gladiador tenía poderes mágicos y algunas mujeres la mojaban en sus horquillas. El sudor de gladiador, por otro lado, se mezclaba con perfume y se creía que era afrodisíaco. Se decía que soñar con un gladiador presagiaba un matrimonio afortunado.

  1. Los gladiadores lucharon ocasionalmente en batallas navales escenificadas

Sí, lo sé, esto suena loco, pero sucedió. La palabra para estos combates navales escenificados era «naumachia». El Coliseo de Roma se inundó una vez después de que el emperador Tito ordenara que se inundara el Coliseo recién construido. Los gladiadores salían en plataformas que parecían barcos para luchar entre sí. La parte inferior de los barcos se hizo plana para garantizar que no se atascaran, ya que el agua solo tenía alrededor de 5 pies de profundidad.

  1. Las mujeres también lucharon como gladiadoras

Existían gladiadoras, pero al igual que sus homólogos masculinos, casi siempre eran esclavas. Estas mujeres se enfrentaron entre sí, así como con gladiadores masculinos e incluso se enfrentaron a animales o enanos, siendo este último más un acto de comedia.

  1. Los gladiadores se dividían en diferentes clases y tipos.

Las peleas de gladiadores se convirtieron en un deporte sangriento bien organizado, piense en los deportes de combate de hoy en día como la lucha libre profesional, las MMA o el boxeo, pero solo uno sale vivo de la pelea.

  1. Los combates de gladiadores eran originalmente parte de las ceremonias fúnebres.

Durante el funeral de un rico romano, los esclavos y los prisioneros de guerra tuvieron que luchar entre sí en lo que era esencialmente un sacrificio humano. Esto se hizo porque se pensaba que la sangre calmaba a los dioses y el espectáculo relajaba a la familia de luto del muerto.

  1. Los gladiadores fueron entrenados en escuelas de gladiadores

Según hallazgos históricos, estas escuelas probablemente funcionaron como prisiones, aunque es posible que los mejores gladiadores fueran tratados mejor que el gladiador promedio. Las escuelas de gladiadores eran propiedad de hombres ricos llamados «lanistas» y alquilaban a sus gladiadores para eventos individuales. El precio de cada luchador variaba obviamente, siendo los novatos no probados los más baratos, mientras que los veteranos que eran amados por el público podían alcanzar grandes sumas. Según las fuentes de la época, si el gladiador de un lanista moría en la arena, el contrato de alquiler se actualizaría automáticamente a un acuerdo de venta para compensar.

  1. Los gladiadores podrían ganar su libertad

Al gladiador que ganaba varios combates, cumplía un tiempo indefinido o lo pagaba se le ofrecía su libertad. Aquellos que ganaron o compraron su libertad, o en ocasiones a pedido de la multitud o del Emperador, recibieron una espada de madera (rudis) como recuerdo y símbolo de su libertad. En muchos casos se convertiría en entrenador de gladiadores. Sorprendentemente, hubo gladiadores que negaron su libertad y optaron por seguir luchando.

  1. La dieta de un gladiador era principalmente vegetariana

Los arqueólogos encontraron muchos huesos de gladiadores a lo largo de los años y los estudios sobre estos huesos han demostrado que un gladiador comía principalmente trigo, cebada y frijoles. La razón probable es que esa era la forma más barata de alimentarlos.

  1. Algunos gladiadores formaron sindicatos

Estos grupos se establecieron en campos de entrenamiento y los miembros se asegurarían de que si uno moría, los demás se asegurarían de que la esposa o los hijos de un gladiador caído fueran atendidos financieramente. También se asegurarían de que su compañero fallecido recibiera un entierro adecuado.

  1. El signo de la mano de «pulgar hacia abajo» no significaba la muerte para el perdedor.

Durante las peleas de gladiadores, si el Emperador estaba presente, decidiría el destino del gladiador derrotado, a menudo escuchando a la multitud. Mucha gente creía que el Emperador mostraría a todos su decisión de matar al gladiador señalando con el pulgar hacia el suelo, pero los historiadores creen que en realidad era el pulgar hacia arriba lo que significaba la muerte.

  1. La mayoría de los gladiadores solo peleaban unas pocas veces al año.

En promedio, un gladiador en ese entonces tenía de 4 a 5 peleas al año, a veces incluso menos. Una vez que terminaron una pelea, se les daría tiempo para recuperarse, curar sus heridas y entrenar para su próxima pelea.

  1. Los gladiadores bebían un tónico de agua mezclada con cenizas

Después de sus peleas, los gladiadores bebían un tónico hecho con cenizas de plantas que se creía que ayudaba a que sus cuerpos se recuperaran más rápido.

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