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馃帓 Zooplancton馃晵 Tiempo estimado: 5 minutos de lectura

zooplancton

El zooplancton es un t茅rmino que se refiere a los organismos heter贸trofos que viven en suspensi贸n en el ambiente acu谩tico y tienen una capacidad de locomoci贸n reducida.

Los organismos heter贸trofos son aquellos que no pueden producir su propio alimento, sino que dependen de otras fuentes de materia org谩nica, como las plantas o los animales. El ambiente acu谩tico puede ser dulce o salado, como los r铆os, lagos o mares. La suspensi贸n significa que los organismos flotan o se mueven con las corrientes de agua, sin poder controlar su posici贸n o direcci贸n. La locomoci贸n reducida implica que los organismos tienen poca o nula capacidad de desplazarse por s铆 mismos, debido a su peque帽o tama帽o, su forma corporal o la falta de 贸rganos especializados para el movimiento.

El zooplancton forma parte del pl谩ncton, que es el conjunto de organismos que viven en suspensi贸n en el agua. El pl谩ncton se divide en dos grupos principales: el fitopl谩ncton y el zooplancton. El fitopl谩ncton est谩 formado por los organismos aut贸trofos, que pueden producir su propio alimento mediante la fotos铆ntesis, como las algas microsc贸picas.聽El zooplancton est谩 formado por los organismos heter贸trofos, que se alimentan de otros seres vivos, como las bacterias, los protozoos, los crust谩ceos, los moluscos y las larvas de peces.

Dato curioso: El t茅rmino zooplancton proviene del griego zoon, que significa 鈥渁nimal鈥, y plankton, que significa 芦a la deriva禄. Por lo tanto, zooplancton significa 鈥渁nimales a la deriva鈥.

驴Qu茅 tipos de organismos forman el zooplancton?

El zooplancton est谩 formado por una gran diversidad de organismos que pertenecen a diferentes grupos de seres vivos.Algunos de estos organismos son:

  • Protozoos: son organismos unicelulares eucariotas que se clasifican en cuatro grupos principales seg煤n su modo de locomoci贸n: ciliados (con cilios), flagelados (con flagelos), sarcodinos (con pseud贸podos) y esporozoos (sin 贸rganos de locomoci贸n). Algunos ejemplos de protozoos zooplanct贸nicos son el paramecio, la euglena y el plasmodio.
  • Crust谩ceos: son animales invertebrados que tienen un exoesqueleto quitinoso y ap茅ndices articulados. Algunos ejemplos de crust谩ceos zooplanct贸nicos son los cop茅podos, los eufausi谩ceos (krill) y los anf铆podos.
  • Moluscos: son animales invertebrados que tienen un cuerpo blando y generalmente una concha calc谩rea. Algunos ejemplos de moluscos zooplanct贸nicos son las pteropodas (caracoles marinos alados) y las larvas veliger (de bivalvos y gaster贸podos).
  • Cnidarios: son animales invertebrados que tienen c茅lulas urticantes llamadas cnidocitos. Algunos ejemplos de cnidarios zooplanct贸nicos son las medusas, las hidras y los corales.
  • Insectos: son animales invertebrados que tienen un exoesqueleto quitinoso, tres pares de patas y dos pares de alas (en algunos casos). Algunos ejemplos de insectos zooplanct贸nicos son las larvas acu谩ticas de mosquitos, moscas y lib茅lulas.
  • Vermes: son animales invertebrados que tienen un cuerpo alargado y blando, sin ap茅ndices. Algunos ejemplos de vermes zooplanct贸nicos son las larvas de nematodos, platelmintos y an茅lidos.
  • Larvas de peces: son las primeras etapas de desarrollo de los peces, que tienen un aspecto diferente al de los adultos y que sufren cambios morfol贸gicos y fisiol贸gicos durante su crecimiento.

Dato curioso: El zooplancton marino es m谩s diverso que el zooplancton de agua dulce, debido a que el ambiente marino es m谩s antiguo, extenso y estable que el ambiente de agua dulce.

驴Qu茅 caracter铆sticas tiene el zooplancton?

El zooplancton tiene algunas caracter铆sticas importantes que le permiten vivir en suspensi贸n en el agua, como:

  • Masa corporal reducida: los organismos del zooplancton tienen una masa muy peque帽a en comparaci贸n con su volumen, lo que les ayuda a flotar en el agua y a reducir la resistencia al movimiento.
  • Peque帽o tama帽o: los organismos del zooplancton tienen un tama帽o muy peque帽o, generalmente microsc贸pico, lo que les facilita el intercambio de gases, nutrientes y desechos con el medio acu谩tico.
  • Alto teor de agua en su cuerpo: los organismos del zooplancton tienen un alto contenido de agua en su cuerpo, lo que les permite tener una densidad similar a la del agua y evitar hundirse o flotar demasiado.
  • Superficie corporal mayor que el volumen: los organismos del zooplancton tienen una superficie corporal mayor que su volumen, lo que les proporciona una mayor 谩rea de contacto con el agua y una mayor capacidad de captar alimento y ox铆geno.

Adem谩s de estas caracter铆sticas, el zooplancton tiene otras adaptaciones para sobrevivir en el ambiente acu谩tico, como:

  • Transparencia: muchos organismos del zooplancton son transparentes, lo que les ayuda a camuflarse y a evitar ser detectados por sus depredadores.
  • Bioluminiscencia: algunos organismos del zooplancton son capaces de emitir luz, lo que les sirve para atraer a sus presas, comunicarse con sus cong茅neres o distraer a sus depredadores.
  • Migraci贸n vertical: algunos organismos del zooplancton realizan movimientos verticales diarios, ascendiendo a la superficie durante la noche para alimentarse y descendiendo a las profundidades durante el d铆a para protegerse.

Dato curioso: El zooplancton puede encontrarse en todos los oc茅anos del mundo, desde las regiones polares hasta las tropicales, y desde la superficie hasta las profundidades abisales.

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