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馃帓 Mujer en la Historia de la Medicina馃晵 Tiempo estimado: 6 minutos de lectura

Mujer en la Historia de la Medicina

A lo largo de la Historia ha habido siglos sabios y dichosos en que las mujeres escudri帽aban la anatom铆a, auscultaban corazones y curaban dolencias. Hoy, mientras miramos hacia el futuro, no podemos olvidar el pasado.

En los albores de la historia, la medicina era un terreno exclusivo de los hombres, pero poco a poco, valientes mujeres comenzaron a desafiar las normas y a abrirse camino en este mundo tan inh贸spito.

En aquellos tiempos, surgieron mujeres valientes y decididas que se adentraron en la medicina, dejando huella imborrable en la memoria de la humanidad. Como la gran Trotula, experta en ginecolog铆a, o la sabia y atrevida Hildegarda de Bingen, quien escribi贸 sobre la curaci贸n con plantas y los efectos de los remedios.

En la Edad Antigua encontramos a Hipatia de Alejandr铆a, quien en plena Edad Antigua se dedic贸 a la ense帽anza de las matem谩ticas, la astronom铆a y la filosof铆a, y que tambi茅n contribuy贸 al desarrollo de la medicina de su 茅poca.

Otra figura notable es la de Trotula de Salerno, quien en la Edad Media se convirti贸 en una de las primeras mujeres que ejerci贸 como m茅dico. Su obra 芦De passionibus mulierum curandarum禄 se convirti贸 en un referente en el campo de la ginecolog铆a y obstetricia.

Tambi茅n merece menci贸n la figura de Florence Nightingale, quien en pleno siglo XIX se dedic贸 a la enfermer铆a y fund贸 la primera escuela de enfermeras del mundo. Su labor en la atenci贸n de los heridos durante la Guerra de Crimea la convirti贸 en un s铆mbolo de la humanidad y el cuidado del pr贸jimo. Tambi茅n encontramos a la ilustre Mary Eliza Mahoney, la primera enfermera negra de los Estados Unidos, y a la eminente Elizabeth Blackwell, la primera mujer en graduarse como m茅dico en una universidad estadounidense.

El rostro de la mujer en los albores de la medicina

Empecemos por el principio. La Prehistoria parec铆a estar dominada por hombres. Tanto fue as铆 que los primeros prehistoriadores afirmaban que las mujeres no pod铆an cazar, ya que su fuerza f铆sica no era suficiente para esta actividad peligrosa. Sin embargo, los estudios recientes han demostrado que las mujeres prehist贸ricas estaban dotadas de una fuerte musculatura y eran muy vigorosas, por lo que las tareas debieron haber sido compartidas de manera equitativa.

En la recolecci贸n de plantas, las mujeres prehist贸ricas debieron haber tenido un papel esencial. Y es que, a trav茅s del m茅todo de prueba y error, adquirieron los primeros conocimientos sobre plantas medicinales, lo que las convierte en los primeros m茅dicos de la historia.

Pero la historia de la medicina no es completa sin la presencia de mujeres, aunque hayan sido silenciadas y marginadas durante siglos. Si se bucea en la antig眉edad, se pueden encontrar nombres como el de Agnodice, una mujer del siglo III antes de Cristo, que ansiaba aprender medicina, pero como esta era una profesi贸n prohibida a las mujeres, se cort贸 el cabello, se visti贸 de hombre y se fue a Alejandr铆a para estudiar bajo la tutela de Her贸filo. Al regresar a Peloponeso, se dedic贸 a la pr谩ctica de la ginecolog铆a. Sin embargo, los m茅dicos acusaron a Agnodice de seducir a las mujeres a las que ayudaba, lo que llev贸 a su arresto y juicio. Fue en el juicio donde se descubri贸 que Agnodice era en realidad una mujer, lo que la llev贸 a ser condenada a muerte. Afortunadamente, las mujeres que hab铆a ayudado intervinieron en su favor y se le permiti贸 continuar su trabajo.

En el siglo XI, la escuela de Salerno fue fundada cerca del monasterio benedictino de Montecassino, y all铆 destac贸 Tr贸tula de Ruggiero, quien naci贸 alrededor de 1110 y se desempe帽贸 como profesora de ginecolog铆a. En su obra 鈥淧assionibus Mulierum Curandorum鈥 (Las dolencias de las mujeres) abord贸 temas tan controvertidos como que la menstruaci贸n no era la causa de todos los males femeninos, y que las mujeres no eran las 煤nicas responsables de la infertilidad. Adem谩s, preconiz贸 el uso de plantas medicinales para aliviar el dolor del parto, un remedio que estaba prohibido en aquel momento.

Metrodora fue otra mujer griega que dej贸 su huella en la historia de la medicina. Se cree que vivi贸 entre los siglos III y V despu茅s de Cristo y escribi贸 鈥淪obre las enfermedades y curas de la mujer鈥, el texto m茅dico m谩s antiguo de la historia escrito por una mujer. La etimolog铆a de su nombre proviene de su profesi贸n (metro, 煤tero, y dora, regalo).

Luces en un mundo de sombras

No fue hasta el siglo XII cuando Europa comenz贸 a iluminar su oscura trayectoria. En este momento aparece Hildegarda de Bingen, la visionaria del Rhin, quien demostr贸 ser una abadesa de habilidades polifac茅ticas. Conocedora de la f铆sica, la filosof铆a, la m煤sica y la medicina, dej贸 un legado valioso para la humanidad. En su obra m茅dica, revel贸 secretos sobre la alimentaci贸n personalizada, record谩ndonos que lo que es beneficioso para algunos, no necesariamente lo es para todos. Su conocimiento sobre la cerveza y el orgasmo femenino, fueron un hito hist贸rico.

En el siglo XIX, el m茅dico espa帽ol Francisco Xavier Balmis zarpa de A Coru帽a en la fragata 芦Maria Pita禄 para llevar la vacuna contra la viruela a los territorios espa帽oles de ultramar. En la expedici贸n, 22 ni帽os hu茅rfanos y una enfermera, Isabel Zendal, quienes ayudaron en el hist贸rico esfuerzo por salvar vidas.

La dama de la l谩mpara, Florence Nightingale, y su equipo de enfermeras, lucharon valientemente en la Guerra de Crimea. Al observar la falta de agua potable y las epidemias intrahospitalarias, Florence fue capaz de implementar cambios cruciales en la atenci贸n sanitaria, salvando miles de vidas. Como pionera de la enfermer铆a moderna, Nightingale sigue siendo un icono y ejemplo a seguir.

En el siglo XIX, Elizabeth Blackwell se convierte en la primera mujer en obtener un t铆tulo universitario en medicina, abriendo el camino para otras mujeres. En Espa帽a, Dolors Aleu Riera, se convierte en la primera mujer en licenciarse en medicina y ejercer la profesi贸n durante 25 a帽os.

En la Primera Guerra Mundial, Marie Curie, utilizando su habilidad para la ciencia, crea un sistema que lleva los rayos X port谩tiles a las l铆neas del frente. Con su ingenio, adapt贸 una dinamo a un cami贸n para montar una flota de 芦Peque帽os Curies禄 que ayudaron a salvar m谩s de un mill贸n de soldados heridos. Un logro que cambi贸 el curso de la guerra.

Para ir acabando, no se puede ignorar el papel fundamental de Rosalind Franklin, la qu铆mica inglesa que captur贸 la fotograf铆a 51, una imagen decisiva en la comprensi贸n de la estructura del ADN. Con su habilidad y dedicaci贸n, Franklin allan贸 el camino para futuras investigaciones en el campo de la biolog铆a molecular.

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